51Talk正被期望成为“英语培训领域的小米手机”

发布时间:2014-03-05 20:56:15

这两年备受关注的一对一在线英语培训似乎在最近发展出了悲喜剧参杂的态势。(无忧英语)的 CEO 黄佳佳向36氪确认,他们在最近几周内完成了 1200 万美元的 B 轮融资,其中雷军旗下的顺为创投基金是本轮的领投方,而去年年底的 A 轮投资方 DCM 也参与了本轮融资。

2011 年 7 月成立的 51Talk 到现在已经是国内规模最大的在线英语培训学校之一,作为外教一对一的在线英语培训,51Talk 一直走低价路线,因为师资主要来自菲律宾,所以它的课程价格差不多是线下培训机构的 1/5。在 2011 年底,51Talk 曾获得真格基金的天使投资,并在去年年底获得 DCM 数百万美元的 A 轮融资。而现在,51Talk正被期望成为“英语培训领域的小米手机”。黄佳佳说他们和顺为在理念上契合,认为体验好的英语学习也可以是性价比高、便宜的,不会说得付几万块才能学 ; 区别于传统线下的教育培训机构,51Talk 希望能提供给所有国人一个和外教学好英语的机会。顺为基金里就有人在 51Talk 上学了半年。

大家都知道最近在线教育的 pivot 挺多,加上外教一对一在线英语培训看着挺红海的,不少人都在探讨这个垂直领域发展的可能性。在黄佳佳眼里,他们所在的领域虽然每个月都有新进入者,但很难看到差异化的产品。而在这个本质上就是做教育的行当里,对教育本身的投入、产品的服务和运营能力这些综合的因素都决定了创业项目能发展到什么程度。

黄佳佳跟我说,A 轮融资至今,他们除了在用户、营收上有很大进步外,还花了一年多时间去做教育产品的系统化,研发了 51Talk 经典英语教材,分 16 个级别为用户提供有教材、系统化的学习,很少在线外教英语培训有这样的投入。

而在运营上他们“将老师也当成用户来看”,除了有自己的系统去匹配对接 1000 多名外教,还有人工做协调。现在 51Talk 在国内外共有 200 多名的运营团队。

在本轮融资后,51Talk 打算继续在服务运营和产品上做点什么。英孚、华尔街英语的售后服务经常被诟病做得不够,所以他们做在线教育的必须要改善这方面的服务品质。而他们也会将一部分资金投入到前两轮投资时都没有做的自建交流工具上。在这之前 51Talk 还是在用 Skype 或 QQ。此外,他们也计划扩展团队规模,将品牌推出去。

黄佳佳说他始终看好外教一对一在线英语培训领域。虽然有很多人在谈在线教育时总会争论说体验始终不如线下,但在口语培训上在线教育是可以做到体验更好的。拿他们的产品来说,纯外教的教育资源、一对一的学习以及方便、便宜的条件在线下机构很难做到。传统的线下英语培训经常是“一对六”或“一对八”,甚至会出现两个老师教几千个学生的情况。51Talk 目前的用户结构是有一半在大城市,一半在三四线城市。对于三四线城市的用户来说,在线的方式就已经让他们获得更好的资源。

对那些不看好这个市场的朋友,“最有说服力的就是让大家体验一下我们的产品。”黄佳佳说,起码现在从 51Talk 的营收和成长速度上来看,它都是在线教育中比较好的,这本身就说明了这块市场受用户的亲睐。


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